Inleiding

Welkom in het e-zine van VIA!

We hebben nog wat nieuws en andere leukigheden gevonden om jullie, lezers, mee te verblijden. Om te beginnen, belangrijke mededeling: VIA heeft enkele maanden een stoel vrij op haar kantoor voor een projectmedewerker!

Omdat verhalen van mensen die wat meemaakten op werkkamp altijd leuk zijn, krijg je hieronder het verslag van Ruxandra Stanciu, die ons kamp in het asielcentrum Meihof meedeed. Voorts willen we het graag hebben over een klepper van een boek over West-Afrikaanse asielzoekers, geschreven door onze oud-coördinator Annelies D'hulster! Hier beneden meer details daarover.

Tot slot, ook niet te missen: het jaarlijse VIA weekend gaat alweer door binnen een paar weekjes!

Veel leesplezier! Groetjes van VIA!

Gezocht: projectmedewerker

VIA heeft besloten dat ze een extra kracht voor het uitwerken van nieuwe projecten goed zou kunnen gebruiken. Daarom hebben we besloten om op korte termijn een medewerker aan te nemen die ons voor twee maanden (en misschien nog wel langer) kan bijstaan bij het zoeken van nieuwe mogelijkheden, en ook bij het uitwerken van die projecten.

Waarvoor VIA staat, zal je misschien al weten als je deze nieuwsbrief regelmatig leest. Voor de goede orde: VIA staat voor respect en verdraagzaamheid tussen mensen, lokaal en over de grenzen heen. Wij richten ons op een zo groot mogelijke waaier aan waarden, normen en achtergronden. Deze werking kan jij mee helpen versterken!

Klinkt dit voorstel als op het lijf geschreven, neem dan snel een kijkje naar de volledige vacature. De vacature staat open tot 10 november.

Meihof door de ogen van Ruxandra

Ruxandra kwam deze zomer het VIA-team versterken als International Camp-coordinator. Samen met David begeleidde ze het kamp dat plaats vond in het Rode Kruis Opvangcentrum van Meihof Lint.

Autumn always brings in a mood of reflection and melancholy for our "short lived" summer holidays. From memories of sunny places and enchanting cities to camps and summer schools, all spin in our head when we think of the things we enjoyed and learned most from over our holidays.

For me, summer conjures the lessons of humanity offered by the people at the Meihof asylum-seekers centre in Kontich, a small town next to Antwerp. For the third year in a row I had the chance to meet fantastic people and broaden my knowledge about forced migration in a SCI-ran workcamp in an asylum-seeker centre. For the first time, nevertheless, I was lucky enough to be given the opportunity of coordinating the camp and, thus, of taking an active lead in making sure that volunteers make the most of their experience in the centre.

Many ideas crossed my mind when I applied again this year for a VIA-organised camp in an asylum-seeker centre. As in the previous years, I wanted to leave aside all the poisonous rhetoric about asylum-seekers that the mass-media abounds in, and discover for myself the dimensions of forced migration. I wanted to get a genuine insight into the lives of those risking everything they have in a desperate attempt to reach Europe. I wanted to listen to their life-stories and discover their perspectives on the religious and ethnic conflicts that so many countries world-wide have been locked in for decades and even centuries. In short, I wanted to LEARN so that I can have a stronger voice in the current debate about refugees in Europe. I heard enough about the alleged threats to social cohesion posed by forced migration and about the "need" to discourage more refugee arrivals. Yes, uncontrolled migration comes with some risks, but refusing to emphasize with people who lost everything in their home countries, whose life is threatened by bombs and ruthless regimes every day, says a lots about our decaying sense of humanity. So it was time to understand for myself the challenges faced by asylum-seekers and destination countries alike.

[[{"type":"media","view_mode":"media_large","fid":"537","attributes":{"alt":"","class":"media-image","height":"270","width":"480"}}]]

The VIA workcamp at the Meihof centre mainly aimed to provide opportunities for children there to meet new friendly people and to learn and have fun through different activities. The group of volunteers that I had the pleasure of coordinating with the help of my co-coordinator, David from VIA Belgium, put a lot of effort and enthusiasm in organising a wide range of fun activities for children. Together we learned lots of crafts, such as making our own books and dream catchers; we organised amazing outdoor games; we built an obstacle course that kids could use for the rest of the year and lots more. Behind all these was the really impressive creativity and dedication of our beautiful volunteers -Yasin, Pavla, Johnny, Rakel, Carlos, Stefania, Laura C., Laura L. and Jenny - a great bunch of young people committed to bringing a bit of happiness into the lives of their tormented peers. And I could not exaggerate the positive influence that these volunteers had on the kids in the centre. Judging by the kids’ enthusiastic participation in our activities, their laughter and difficulty in saying "good-bye", I believe that we were able to make their holiday a bit happier and more memorable. We, on the other side, certainly left the centre with plenty of valuable lessons learned. Outside the timeframe dedicated to kids, David and I tried to organise a couple of games and talks aimed to providing the volunteers a wider picture of the injustices and challenges of forced migration. We hope we were successful in our tasks of prompting our volunteers to question some of the current structures and ideas that govern our world. Hopefully, we will all go on being better informed global citizens, better prepared to raise our voices and stand up for those in need.

To finish off, I want to encourage all of you reading this to stand up for what you think it is right. We will not suddenly cure the ills of this world, but there are many ways in which we can make a difference. Volunteering is a great way of helping people in need while developing ourselves as individuals. And in our current world of rising intolerance and xenophobia, it is so important to stop passively accepting the stories told to us by others and go ‘out there’ and meet the people from the stories, understand their lives, their dreams ... their stories. Only by seeking to understand each other, we will be able to build a better world.

Nooit meer thuis

Annelies D'hulster schreef een boek, en zij weet hoe dat moet.

Voor mij op tafel ligt een episch meesterwerk, van de hand van de vrouw die jarenlang de coördinator was van VIA. Dit detail is minder van belang voor het verhaal, maar het idee is dat we héél, héél trots op haar zijn, en ons absoluut niet schamen om wat reclame te maken voor haar boekdebuut. Annelies wisselde twee jaar geleden haar mentaal belastende baan bij VIA om voor een meer journalistieke wending van haar leven.

Wat iedereen intussen weet, is dat grote aantallen mensen uit Afrika vandaag de dag uit alle macht proberen Europa binnen te komen, desnoods in gammele bootjes over de Middellandse Zee. Heel regelmatig loopt dit verhaal fataal af voor deze migranten.

Diep verontwaardigd over het menselijke lijden en het koele, afstandelijke, en van cijfers vergeven verhaal over de vluchtelingenstromen die Europa binnenkomen, besloot Annelies het geheel van een meer menselijke kant te belichten.
Het boek werd een verhaling van haar eigen ervaring doorheen Afrika, waar zij in de voetsporen treedt van West-Afrikaanse migranten. Gaandeweg krijg je meer en meer een idee van de ideeën, dromen, en problemen van de duizenden Afrikanen die al hun hoop gevestigd hebben op een toekomst in Europa. Verplichte kost voor wie de immigratie uit Afrika van binnenuit wil begrijpen!

De must read waar het over gaat heet "Nooit meer thuis", is uitgegeven bij uitgeverij Polis en ligt nu enkele maanden in de winkels. Bijna 400 bladzijden eye-openers met een zeer persoonlijke inslag!

Nooit meer thuis

Herfstweekend

VIA organiseert elk jaar in de herfst een week-end, en we mogen gerust stellen dat dit een hoogtepunt op onze agenda vormt. De belangrijkste ingrediënten bestaan als vanouds uit: mensen die van een werkkamp terugkomen en daar allerlei nieuwe dingen gezien en meegemaakt hebben, een handjevol VIA-oudgedienden, een mooi stukje natuur waar we twee dagen zullen doorbrengen, nieuwe plannen voor het volgende jaar die spontaan materialiseren, en een ton sfeer en gezelligheid.

Als we iets concreter gaan, kunnen we stellen dat dit alles doorgaat te Sint-Niklaas, in de Lange Rekstraat 52. Je bent welkom vanaf 18 uur op vrijdag 21 oktober, tot zondagnamiddag wanneer we de boel opruimen en weer huiswaarts keren. Dit alles voor de democratische prijs van 15€ als je één nacht en 25€ als je twee nachtjes blijft slapen. Dit bedragje schrijf je over op rekeningnummer BE97 0012 0850 8549 met vermelding van naam + "VIA-weekend"; stuur ook een mailtje naar via@viavzw.be waarin je ons laat weten of en hoeveel nachten je blijft slapen en je adres en geboortedatum.

Reactie toevoegen

Plain text

  • Geen HTML toegestaan.
  • Adressen van webpagina's en e-mailadressen worden automatisch naar links omgezet.
  • Regels en alinea's worden automatisch gesplitst.